¿En qué consiste la medicina nuclear?

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Llamamos Medicina nuclear a un tipo de tecnología que permite crear imágenes de gran calidad del interior del cuerpo y ayuda proporcionando información única, que no se pueden obtener mediante otro tipo de exámenes. Se utiliza para diagnosticar varios tipos de cáncer en sus etapas más tempranas y también para tratar el cáncer.

Consiste en la aplicación de pequeñas cantidades de material radiactivo, conocidas como radiosondas, directamente al torrente sanguíneo, mediante inhalación o tragándolas. Estas sondas viajan a través del área que se quiere examinar e irradia energía en forma de rayos gamma, los cuales son detectados por una cámara especial y una computadora, la que finalmente crea la imagen.

Algunas ventajas

Una de las principales ventajas de este tipo de medicina es que no es invasiva (no necesita introducir aparatos en el cuerpo, pues solo precisa de una inyección intravenosa para funcionar) Además de que permite ver problemas difíciles de detectar con las otras técnicas. Es decir, que el el caso de un paciente con cáncer que acude a la medicina nuclear, esta inmediatamente puede detectar  la célula cancerosa por su forma de funcionar; y si el mismo paciente pasa por una resonancia no sería capaz de detectar el problema.

Es preciso mencionar que además del anterior, también se puede administrar el radiofármaco de otras maneras, como por ejemplo por inhalación, vía oral o intracavitaria.

SUS PRINCIPALES USOS

Algunas especialidades que se han visto beneficiadas con esta tecnología son la cardiología, neuropsiquiatría y la medicina reproductiva.

y específicamente algunos de los usos más comunes son el diagnóstico de los siguientes:

medicina_nuclearPulmones
- Explorar los pulmones ante problemas respiratorios o circulatorios
- Evaluar la función pulmonar antes de una reducción o trasplante
- Detectar el rechazo ante un pulmón trasplantado

Cerebro
- Detectar precozmente trastornos neurológicos como la enfermedad de Alzheimer o de Parkinson
- Ayudar a planificar cirugías de cerebro y localizar posibles focos de daño
- Evaluación o sospecha de tumores en el cerebro, localización para cirugías o biopsias

Corazón
- Ver el flujo sanguíneo y el funcionamiento del corazón
- Detectar enfermedades en las arterias y la estenosis coronaria
- Evaluar posibles daños en el corazón después de un ataque cardíaco
- Detectar un posible rechazo a un corazón trasplantado
- Evaluar las funciones del corazón antes y después de la quimioterapia
Huesos
- Examinar los huesos por posibles fracturas, infecciones o artritis
- Buscar posible presencia de metástasis en los huesos
- Identificar sitios para biopsias
- Evaluar tumores en los huesos

Otros
- Identificar inflamación en la vesícula
- Identificar sangrado de intestinos
- Evaluar complicaciones postoperatorias de vesícula
- Localizar infecciones

 

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